Psicología online

Terapia Online ¿Es efectiva?

Claves para una buena terapia online.

Hoy en día vivimos rodeados por las nuevas tecnologías y las redes sociales: Internet es omnipresente en nuestras vidas, tenemos Smartphones, nos comunicamos por chat y videoconferencia a menudo, y aplicamos las nuevas tecnologías a muy diversos campos. Tanto profesionales como de ocio.

 

Pero en algunos campos no está muy regulado su uso y nos surgen dudas ¿es realmente efectiva la psicoterapia online? y si es así ¿cómo elegir el mejor psicólogo online y en qué circusntancias recurrir a éste método?

 
Es innegable que internet es una poderosa herramienta: y como con toda herramienta la clave de su efectividad estará en la habilidad de la persona que la utilice - es decir: que sea un buen terapeuta-  y en cómo se utilice.

Respecto al tema que nos ocupa, creo que hay que tener en cuenta varios puntos:

 

Tipo de ayuda Online:


¿Queremos hacer una psicoterapia personalizada? ¿Unos consejos generales ante un problema? ¿Que nos faciliten recursos de autoayuda? ¿buscas un servicio gratuito o un servicio profesional?

 Hay que distinguir lo que puede ser brindar recursos de autoayuda, coaching, o consultas puntuales a nivel general, de un proceso terapéutico en sí. No es lo mismo pedir una opiniónsobre un problema a un profesional o a otra persona que ha pasado por lo mismo, que leer un libro de autoayuda relacionado con el tema que te preocupa y procurar aplicarlo, que ir a sesiones de psicoterapia para tratar nuestro caso concreto (aunque todas estas cosas puedan ayudarnos, los dos primeros casos son consejos generalizados y un apoyo, pero no son una terapia.)

 

Hay páginas que ofrecen un consejo gratuito, foros de autoayuda, y otros muchos recursos en la red de cara a buscar ayuda o pedir consejo. Puedes preguntar sobre algún problema en un foro de psicología de forma gratuita (por ejemplo aquí) y eso puede ir bien para tener una opinión profesional y de otra gente sobre un tema, pero ojo no es psicoterapia.

 

Difícilmente encontrarás un psicólogo online gratis para hacer psicoterapia (y si lo encuentras, francamente, desconfía.) Aquí hemos de distinguir la psicoterapia de otras ayudas o consejos online.

 

¿Psicoterapia Online o Presencial?:


Psicología Online
Si nos centramos únicamente en la psicoterapia, que es el campo que nos ocupa, en primer lugar habría que evaluar si el canal Online es un canal eficaz para la comunicación terapéutica. 

Hay pocos estudios científicos al respecto. Un estudio de la universidad de Zurich realizado en el 2013 sobre 62 personas y dirigido por el profesor Andreas Maercker concluye que la terapia en línea se demuestra igualmente efectiva que la presencial, en éste caso concreto se estudió en personas con problemas de depresión.  

Realmente harían falta más estudios especializados al respecto. Pero, atendiendo a las opciones de Psicoterapia Online que se ofrecen el la red, personalmente y desde mi experiencia como psicoterapeuta,  valoro las vías para realizar psicoterapia del siguiente modo:

  • Presencial: Es la vía usual para realizar psicoterapia, sesiones presenciales y en persona. Tanto individuales como familiares o de pareja. 
    • Videoconferencia: Si el canal es audiovisual y a tiempo real, se asemeja mucho a las sesiones presenciales. Personalmente lo considero como el único canal viable para la sesiones de Psicoterapia Online. No obstante no lo veo adecuado para terapias grupales, familiares, infantojuveniles o determinadas patologías graves. Habría que evaluar previamente cada caso y evaluar si podría abordarse por ésta vía. Lo ideal es aplicarlo para terapias individuales y cuando el tipo de problemática a consultar lo permite. Tiene la ventaja de la comodidad, flexibilidad horaria y ahorro económico. Puede ir muy bien en muchos casos e incluso combinarse con sesiones presenciales.
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    • Teléfono: Si se trata de un canal solamente auditivo se pierde mucha de la información no verbal. Puede ser un complemento, o un primer contacto para pedir información, pero no la vía principal de comunicación.
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    • Chat: Si el canal es únicamente escritoaunque sea a tiempo real se pierde mucha información importante, implica más tiempo,  y puede dar lugar a malos entendidos. Personalmente no lo considero  un canal viable para realizar psicoterapia. Otra cosa es una consulta puntual o pregunta concreta a un especialista a través de chat: pero aquí en ningún caso podríamos hablar de psicoterapia, sino más bien de solicitud de información o consejo. En caso de necesitar profundizaren un caso concreto no es el mejor canal.
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    • Mail: El canal escrito y en diferido al igual que en el caso anterior, considero que es adecuado para solicitar información, una opinión general,  o consultar temas concretos. Es verdad que el canal escrito se puede utilizar como herramienta en terapia (cartas, registros, diarios ) pero dentro de un contexto terapéutico y no como única via de comunicación. Puede ser un buen complemento, o una primera aproximación a la consulta sobre un problema, pero como vía exclusiva de comunicación para el  trabajo terapéutico se queda corto.

 

¿Cuándo recurrir a la terapia Online?


Terapia OnlineLas sesiones online facilitan enormemente el acceso a un psicólogo cuando por algún motivo no podemos acceder a terapia presencial: sólo se precisa una conexión a internet y webcam.

En Psicología Estratégica, los perfiles de las personas que consultan online son muy diversos: hay muchos residentes en el extranjero -en paises de habla no hispana-  que desean hacer terapia en su idioma,personas con una agenda repleta u horarios complicados para poder asistir a sesiones presenciales, personas con problemas para desplazarse o que residen en lugares donde es difícil el acceso a un psicólogo (zonas rurales, pueblos pequeños..)

Además utilizamos las sesiones por videoconferencia como complemento a las sesiones presenciales y en los seguimientos al finalizar la terapia. 

Suponen también un ahorrro de tiempo (desplazamientos)  y dinero respecto a las sesiones presenciales.

 

¿Cómo elegir el mejor Psicólogo Online?:


Una vez que tenemos claro que la psicoterapia online nos podría ir bien para nuestro caso, y nos decidimos a buscar ayuda: ¿Cómo elegir un buen profesional? 

  • Te recomiendo que leas nuestro artículo sobre las 4 pautas para elegir a un buen psicólogo y las apliques también en éstos casos: Infórmate sobre las acreditaciones profesionales, la formación y experiencia de la persona que vas a consultar 
  • Pregunta, pide información. Antes de iniciar deja claro todos los aspectos sobre los que te surjan dudas: cómo enfocaríais tu problema, cómo serán las sesiones, frecuencia, forma de pago (y garantías de pago seguro), formación del terapeuta, etc.
  • Busca en lo posible un profesional de tu zona horaria o con el que puedas coordinarte bien en caso de diferencia horaria.
 

¿Quieres saber cómo enfocamos las sesiones de Psicoterapia Online en Psicología Estratégica? 

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Paola

Psicóloga y Psicoterapeuta.
Directora de Psicología Estratégica